Volleyball er en folkekjær lagsport

Josh Brown / Shutterstock.com

Volleyball er en folkekjær lagsport både i Norge og resten av verden. Det var amerikanere som førte med seg sporten til Europa under første verdenskrig, og siden den gang har den vokst seg stor på kontinentet.

Volleyball spilles i Norge siden 1936, og med grunnleggelsen av Norges Volleyballforbund i 1946 og gjennomføringen av det første NM samme år, fikk sporten et godt fotfeste i landet. Per 2007 er volleyball den 9. største idretten i Norge. Året etter Norges Volleyballforbund så dagens lys, ble Det internasjonale Volleyballforbundet, Fédération Internationale de Volleyball, grunnlagt med hovedsete i Sveits.

Per 2009 har forbundet hele 220 medlemsland. Det første EM for menn ble arrangert i 1948 og året etter var det kvinnenes tur, samme år ble også det første VM for menn arrangert. Kvinnene måtte derimot vente til 1952 før de fikk sitt VM i volleyball. Siden 1964 er volleyball en av de olympiske grenene.

Sandvolleyball gjør sitt inntog

Sandvolleyball kom til Norge på midten av1980-tallet og NM i sandvolleyball har blitt arrangert siden 1993. Men det hele startet ganske mange tiår tidligere i Santa Monica i California, nærmere bestemt rundt 1920. Det var en ren tilfeldighet som gjorde at sandvolleyball endte opp med å være en sport med kun to spillere på hvert lag i stedet for seks, slik det er i tradisjonell volleyball.

Denne oppfinnelsen krediteres til Paul ”Pablo” Johnson som bestemte seg for å starte spillet med bare to spillere på hvert lag mens de ventet på at de andre spillerne til et seksmannslag skulle dukke opp. Slik ble sandvolleyball født, men den første ordentlig profesjonelle sandvolleyballturneringen, Olympia World Championship of Beach Volleyball, ble ikke arrangert før 1976. Begge formene for volleyball er i dag svært populære idretter med gode lag over hele verden. Fra 1996 er sporten en olympisk gren.